Astrônomos enviam mensagem para tentar contato com alienígenas


Globo.com | 17/11/2017

Em busca de contato com civilizações alienígenas, astrônomos do programa Messaging Extraterrestrial Intelligence (Meti) enviaram uma mensagem de rádio para um sistema estelar próximo, e a resposta pode vir em menos de 25 anos.

O alvo foi a estrela GJ 273, uma anã vermelha conhecida como Luyten, localizada na constelação de Canis Minor, a 12,4 anos-luz do Sol. Ela está tão próxima, em termos astronômicos, que pode ser observada a olho nu. Ela foi escolhida por possuir uma super-Terra dentro da chamada “zona habitável”, potencialmente com água em estado líquido, e, talvez, vida.

O envio foi feito no aniversário da “Mensagem de Arecibo”, uma transmissão de rádio emitida em direção a um conjunto de estrelas em 1974, apartir do rádio telescópio de Arecibo, em Porto Rico. Ela continha informações sobre os planetas do nosso Sistema Solar (na época com Plutão), a estrutura do DNA e um desenho de como um ser humano se parece, além de outras informações básicas sobre a Terra.

A nova mensagem foi transmitida a partir de uma antena na Noruega, ao longo de oito horas dividias em três dias de outubro. Em entrevista à revista “New Scientist”, Douglas Vakoch, presidente do Meti, explicou que as informações são mais simples, mais fáceis de serem compreendidas.

A transmissão contém informações sobre contagem, aritmética, geometria e trigonometria, e inclui uma descrição das ondas de rádio que carregam a mensagem, além de tutoriais sobre relógios e contagem do tempo.

O programa Meti, conhecido como Seti (Search for Extraterrestrial Intelligence) ativo, é bastante controverso dentro da comunidade científica. Entre os críticos está o físico britânico Stephen Hawking, que alertou sobre os riscos de a Humanidade ser localizada por uma civilização mais antiga e avançadas que a nossa.

— 98% dos astrônomos e pesquisadores do Seti, me incluindo, pensam que o Meti é potencialmente perigoso. Não é uma boa ideia — comentou Dan Werthimer, da Universidade da Califórnia em Berkeley. — É como gritar numa floresta antes de saber se existem tigres, leões, ursos ou outros animais perigosos.


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